U snijegom okovanoj Rusiji, izvan centra moći – u koji se Moskva polako pretvara – živi jedan vlastelin sa svojom obitelji. Pjotr Vladimirovič je bojar Lesnaje Zemlje i oženjen je s Marinom Ivanovnom, kćerkom ruskog kneza koja je posebna, jer vidi stvari i bića koje drugi ljudi ne vide. Nakon četvero djece, Marina obavještava Pjotra da je trudna s petim djetetom. To je za Pjotra i Marinu loša vijest jer Marina ne može preživjeti još jednu trudnoću. Upravo to se i događa, a iza Marine ostaje Vasilisa Petrovna (Vasja odmilja) koja nasljeđuje mamin poseban vid. Stoga sve one priče, koje im je uz ognjište pričala dadilja Dunja, za Vasju predstavljaju stvaran svijet. Ispunjen kućnim duhovima i bićima koja trebaju nešto duhovne snage i donacije u obliku hrane ostavljene uz ognjišta; u stajama; na obalama rijeka i jezera.

Magičan svijet starih vjerovanja, i nadnaravnih sila, polako gubi snagu jer sve manje ljudi sudjeluje u starim običajima i navadama; snaga pravoslavne crkve raste i guta poganske rituale i vjerovanja. Vasja je vesela, vedra, razigrana i znatiželjna curica koja svoje slobodno vrijeme provodi vani: istražujući guste šume u okruženju koje skrivaju stare i opasne sile.

Jednog dana se izgubi. Nakon dugotrajnog pješačenja kroz zasljepljujuću bjelinu dolazi do jednog stabla. Uz stablo leži jednooki čovjek i dok njihov razgovor protječe u napetoj atmosferi pojavljuje se i jahač, Morozko, upozoravajući Vasju na opasnost približavanja jednookom čovjeku. Vasja se vraća, a njezin otac, pod nagovorima Vasjinog brata Saše da Vasji treba majka, odlazi u Moskvu kako bi pronašao novu ženu. U međuvremenu Saša izražava želju da postane svećenik, Pjotr se ponovno ženi, a Lesnaja Zemlja dobiva novog, karizmatičnog svećenika Konstantina.

Bogata i raskošna folklorna avantura koju je uobličila i napisala Katherine Arden, koristi elemente ruskih narodnih predaja i priča, u izgradnji od prije poznatog svijeta, ali uz vlastiti dodir. Radi se o elementima slavenske mitologije i ruskih bajki koji nisu toliko isprani kroz razne medije, a predstavljaju kompleksan i intrigantan svijet koji prožimaju karakteristike koje su nam, barem na ovom našem geografskom području, poznate. Ardenica izvrsno spaja različite elemente, razvija napetost, obogaćuje priču s kompleksnim odnosima među likovima, a obzirom da se radi o prvoj knjizi u trilogiji, određene ciljeve i katarze zaustavlja ili odgađa na različite načine – ono što možda predstavlja nešto slabiji dio knjige nije nužno i problem jer se radi o djelu koje u svakom trenutku pruža nešto zanimljivo i uzbudljivo. Glavni lik djevojčice Vasilise je još jedan pozitivan aspekt priče koji pruža mogućnosti rasta izvan ustaljenih okvira koje opterećuju glavne likove muškog roda.

Još jedno izvrsno izdanje i otkriće izdavačke kuće Mitopeja, za sve uzraste i afinitete.

Robert Tabula

Informacija o knjizi:

Katherine Arden
Medvjed i Slavuj

Mitopeja
Prijevod: Vladimir Cvetković Sever
Strani naslov: The Bear and the Nightingale
Godina: 2018
Stranice: 324
Uvez: Meki
ISBN: 9789535956587
Cijena: 100 kn